Пердюмоноклинки / Эпизод 4 / Консорциум — часть 1


Сегодня у нас эксперимент. Я ничего не буду объяснять. Те, кто не любит фантастику и фэнтези, дальше могут не читать. Итак, представьте: океан песка, тяжелый, горячий воздух пустыни…

Глава 1. Инструменты судьбы

Часть 1

Солнце темно-багровым диском висело над дюнами крупнейшей и самой опасной на Терросе пустыни, пустыни по имени Аларра, день подходил к концу. Одинокий гриф, едва двигая крыльями, ловил восходящие потоки горячего, смешанного с песчаной пылью воздуха, взор стервятника следовал за тремя странными точками внизу. Точки медленно двигались по бескрайнему океану песка, оставляя за собой тоненькие змейки следов, впрочем, через некоторое время исчезающие. Пустыня не любила суеты и изменений, она поглощала все: животных, людей, города, страны. Гриф знал об этом свойстве его горячей хозяйки и ждал, мало какое живое существо могло долго находиться под прямыми лучами солнца, оставаясь живым. И он ждал. Если бы птица знала о своей судьбе, она бы несказанно удивилась. Сегодняшний день определенно был странным.

Три точки на песке, три путника, были крайне необычны: один из них был огромен, его лысая голова, отсутствие растительности на лице и смуглая кожа выдавали в нем жителя полуострова Караканд, расположившегося за Темными Горами на юге континента. Сказать, что он был могуч — значит не сказать ничего: ростом он достигал 20 вартов, мышцы валунами перекатывались на загорелом торсе, лишенном всякой одежды, небольшой участок тела скрывала полоска черной змеиной кожи. Лицо его было неожиданно красиво, правильные черты, небольшие нос и уши, миндалевидные, темные как ночь глаза. Но самое главное — татуировки, которые покрывали все его тело. Кожа гиганта была словно покрыта живыми змеями, это непревзойденное искусство нательного рисунка было подвластно лишь мастерам города-государства Ксантос. Человек, знающий смысл татуировок на теле южанина, не решился бы приближаться к огромному незнакомцу и на сотню ларов: «Змеи Ксанта», так назывался этот рисунок, носил лишь ближний круг царя Ксантоса, его личная охрана. Их было всегда ровно 7, считалось, больше и не могло потребоваться для защиты деспотичного царя, ходили слухи, что 1000 лет назад, во время Войны Буйвола, четверо воинов-змей из царской свиты уничтожили пятитысячную армию фланкских кочевников, за весь бой, который длился 6 дней, лишь до одного из ксантосийцев смог дотронуться вражеский воин. Для охранника царя это было сродни поражению, «неприкасаемые» — таково было их негласное прозвище, опозоренный воин с полуострова Караканд убил себя сразу же после битвы. В этот орден, орден величайших бойцов, отбирали только младенцев от родителей с безупречной родословной, вскоре начинались бесконечные тренировки, они были сродни пыткам: детей приучали терпеть все виды боли, а также постепенно травили их тела сотнями ядов, делая их невосприимчивыми к отравлению. Также они проходили курсы истории, географии, точные науки, изучали десятки языков. Семеро, прошедших ужасающее по своей жестокостью Финальное Испытание, и составляли ближний круг царя, их служба начиналась в 22 года, а заканчивалась в 33, когда их сменяли новобранцы. Уходящих на покой неприкасаемых провожали с великими почестями и отпускали в Мир, возвращаться на родную землю им было запрещено: слишком боялся ксантийский царь свою бывшую свиту. За могучими выходцами из Ксантоса охотились многие, они по праву считались лучшими, а поэтому самыми высокооплачиваемыми телохранителями и наемниками, те, кого охраняли змеиные войны, становились неуязвимы, данное Ксантийцам задание выполнялось в кратчайшие сроки. Они никогда не применяли никакого оружия, тело было их оружием. Искусство боя Ксантийских Змей, Тлах — секретная техника владения своим телом и абсолютное понимание стихии воздуха. «Клинок Воздуха», именно так называли уникальную бесконтактную боевую технику, считался самым смертоносным видом рукопашного боя на всем Терросе. Змей Ксанта, бредущий сейчас по пустыне, был непрост, его звали Гарр, он не только исправно отслужил положенные года в качестве телохранителя, но после службы не был изгнан из Ксантоса, царь, видя его мастерство, лично просил Гарра остаться в качестве инструктора, неслыханное среди неприкасаемых событие. Что делал этот воин посреди пустыни в такой странной компании? Кстати, о компании…

Компанию великану составляла, казалось бы, полная его противоположность: облаченная в черный, с серебряными вставками, дорожный костюм и черный плащ с капюшоном, девочка лет 14. Тело ее казалось хрупким, ростом она едва доходила до пояса татуированному воину. Короткие, по меркам современной моды Терроса на женские прически, черные как уголь волосы девочки не доставали ей даже до плеч. Кожа ее была бледной, почти прозрачной, словно глиняная посуда с острова Ини, было совершенно непонятно, как такая кожа выдерживает беспощадное солнце Аларры. Глаза девочки были огромного размера и имели необычный синий цвет, они гипнотизировали и завораживали, словно глубины океана, всматриваясь в них, можно было увидеть постоянно меняющийся, словно текущий рисунок радужной оболочки. Чуть вздернутый аккуратный нос и небольшие алые губы завершали картину, хотя нет, пожалуй, завершала картину надменная гримаса капризной девчонки, это выражение не покидало ее лица на протяжении всего путешествия. Из оружия у девочки был лишь короткий нож с фигурной гардой, покоящийся в серебряных ножнах на поясе. На безымянном пальце ее правой руки красовался перстень с поистине гигантским «Сердцем Морей» — самым редким и дорогим минералом Терроса. Именно этот перстень, стоящий как иная страна, выдавал в хрупкой девчушке человека гораздо более опасного, чем идущий рядом воин из Ксантоса. Это была ведьма из академии Нордхольм, находящейся на одноименном острове в холодном море Пустошей, причем, размер камня в перстне говорил о том, что ведьма перед нами далеко не рядовая: наша новая знакомая входила в Приорат, а, значит, была лишь на одну ступень ниже ректора академии. Цвет минерала, нечто среднее между синим и зеленым, говорил о том, что ведьма принадлежит к адептам факультета разума, образующим вместе с факультетом Жизни и факультетом Смерти Великий Магический Треугольник — средоточие и сердце магии Терроса. Адепты факультета Разума академии Нордхольм считались самыми могущественными существами на Терросе, судите сами: их способности позволяли им контролировать чувства и желания всего живого в радиусе, ограниченном лишь ментальной силой ведьмы, по слухам, в архивах академии есть древние свитки с упоминанием полного подчинения целых стран сильнейшими ведьмами во время Войны Буйвола. Надо ли говорить о том, что Нордхольм, фактически, являлся серым кардиналом на политической карте Терроса? Официально академия была лишь учебным заведением крупнейшего государства — Навийской Империи, но никакие мировые дела не ускользали от взгляда ректора, Нордхольм не участвовал в военных конфликтах со времен Войны Буйвола, но не принимать в расчет такую колоссальную силу было невозможно. Единственное, девочки, а в академию принимали только их, наделенные даром магии Разума, рождались гораздо реже, чем одаренные силами Жизни и Смерти, не говоря уже про низшие, элементные виды магии. Судя по размеру драгоценного камня в перстне и возрасту, перед нами была не просто талантливая ведьма: никогда еще в Приорат Нордхольма не входила ведьма младше 100 лет, за меньший срок было просто невозможно овладеть высшими формами базовой магии своего факультета, а также разработать свою собственную форму. Девчушке, бредущей по пустыне, действительно было 14 лет, то есть она была не просто талантливой, она была гением. Еще никогда, судя по архивным записям, Террос не видел столь могучего адепта. Перед нами была великая Рин, хотя собственное величие ее не очень заботило, она была, скорее не страшной повелительницей разума, а обычной девчонкой: любопытной, дерзкой и весьма капризной. Ведьмы нашли ее в возрасте семи лет на ледяном острове Гронг. В свои годы она не только сама овладела высшими формами базовой магии разума, но и изобрела десятки собственных, удивительных и изощренных, а ведь лишь самые одаренные нордхольмские ведьмы были способны создать хотя бы одну. Девочка занималась тем, что пасла стада ледяных гронлингов, крупных копытных животных, знаменитых на весь мир за свой мех и рога. Жителей деревни немного пугал талант семилетней девочки управлять несколькими стадами в 200 голов, видели бы они, что Рин делала, когда оставалась с животными одна! Крупные и своенравные гронлинги одновременно вертели головами, выстраивались в шеренги и маршировали в ногу, при этом морды их выражали такое удивление, что девочка, управлявшая ими, валилась в снег от хохота. Ведьмы Нордхольма имели сотни шпионов по всему миру, они собирали слухи и сплетни, искали одаренных детей, ведь академия нуждалась в новых учениках как ни в чем другом. Гронг, лежащий в ледяном море Бурь, никогда не был центром мировой суеты и маленькую Рин просто не замечали до поры до времени. Но, наконец, рассказы об удивительной девочке с Севера дошли и до академии. В экспедиции участвовала сама ректор академии Милена, что само по себе являлось событием уникальным. Родителей убедили, что девочка сможет нормально жить, лишь овладев своим даром под чутким руководством других ведьм. О да, женщины из Нордхольма умели убеждать. Спящую, находящуюся под действием снотворного Рин, перевезли на остров. Девочке с заснеженного острова нелегко было освоиться в цивилизации, тем более, когда она узнала, что ее способность — это не что-то само собой разумеющееся, а редкий дар, развить этот дар Рин помогала сама Милена, никогда ранее не принимавшая участия в образовательном процессе. Девочка со временем освоилась, ее чудовищная сила полностью ей подчинялась, и ректор сделала судьбоносный для многих шаг: в возрасте 13 лет Рин вошла в Приорат академии Нордхольм. А капризный характер и вздорный нрав — это не что иное, как естественная защита маленькой ведьмы от окружающего ее большого мира.

Воин с юга и ведьма с севера путешествовали не одни, их спутник был, пожалуй, самым необычным из всей троицы…

Ваш P (erduemonocle)
[twitter.com/perduemonocle]

  • ай, молодца! Жду следующей части!

  • Oleg_Khlevnoi

    Еще! Продолжение!

  • orange

    Зацепило! буду ждать продолжения =)

  • Я бы с удовольствием купил целую книгу…